De Opkomst van Pantone Simulatie in Flexografieprint

Uit recente studies en proeven ter optimalisering van Pantone-kleurensimulaties blijkt dat de op Fixed Palette gebaseerde aanpak goed op weg is om een radicale verandering in de sector van flexo- en etikettendruk teweeg te brengen. Dat is voornamelijk te danken aan de fors verbeterde procesbeheersing en consistentie, maar ook aan de ontwikkeling van nieuwe instrumenten die duidelijk maken welke procesparameters tekortschieten zodat men problemen kan aanpakken voordat ze zich voordoen.

Compromisloze 4C zonder grenzen!

Volgens Nick Harvey, Print Application Director bij Apex International, biedt 4C Fixed Palette talloze voordelen vergeleken met 7-kleurensimulaties, in het bijzonder voor grootformaat flexodruk. Eerst en vooral komt het erop aan goed te begrijpen en ermee rekening te houden dat bestaande grootformaat drukkers:

  • talloze bestaande designs hebben waarvoor drukplaten in voorraad worden gehouden (kostenplaatje van enkele honderdduizenden euro’s);
  • talloze inktresten van de pers anders moeten formuleren om steunkleuren te kunnen drukken (kostenplaatje van enkele duizenden euro’s);
  • diverse klanten hebben die oude designs niet willen inruilen voor Fixed Palette.

Voor wie dit begrijpt en in overweging neemt, is het duidelijk dat drukkerijen een overgangsoplossing nodig hebben om over te stappen op Fixed Palette. Apex 4C met de GTT-technologie kan daarvoor zorgen. Volgens Harvey heeft naar schatting 90% van de drukkers slechts acht kleurenpersen. Met 4C Fixed Palette plus wit kunnen drukkers de drie reservepersen gebruiken om:

  1. Steunkleuren te drukken die niet mogelijk zijn met 4C-simulatie, waardoor het mogelijk wordt het volledige Pantone-kleurenboek te drukken.
  2. Designs naast elkaar te drukken en zo instelkosten uit te sparen, in grotere oplagen te drukken en meer winst te maken.
  3. Tot 800 kleuren tegelijk te drukken (de droom van elke designer).
  4. Glanzende, matte, tactiele combolakken met hoge meerwaarde te drukken.
  5. Tot 800 metallic kleuren tegelijk te drukken, gewoon door achtergrondsimulaties met zilver.
  6. U hebt altijd de mogelijkheid het palet uit te breiden tot 5, 6 of 7 kleuren wanneer dat nodig is om te voldoen aan uw bedrijfsbehoeften of als uw drukwerkproductie probleemloos en consistent verloopt met 4C.
  7. Last but not least, de mogelijkheid om alle bestaande designs in het huidige formaat te drukken zonder afbreuk te doen aan het drukproces met 4C Fixed Palette.

Om over te stappen op drukwerkproductie met Fixed Palette, komt het in de eerste plaats erop aan de variabelen te elimineren. Zo kunnen drukkers overschakelen op Fixed Palette kleurensimulaties om hun interne procesbeheersing te optimaliseren. Een eerste vereiste is dus dat men bereid moet zijn zoveel mogelijk procesvariabelen uit de weg te ruimen.

Hierdoor verloopt de overgang op Fixed Palette veel vlotter dan wanneer men met een vertrouwd CMYK-kleurenscala van start gaat. Zodra duidelijk is dat 4C meer dan 800 kleuren mogelijk maakt met een delta e van 2, is men al goed op weg. Tegelijk kan men alle bestaande designs drukken en gebruikmaken van de inktresten van de pers, zoals hierboven aangestipt.

Het is de verwachting dat er steeds meer vraag zal zijn naar een geoptimaliseerd Fixed Palette, zeker nu merkhouders vragende partij zijn voor een betere kleurconsistentie voor drukwerk in kleinere oplagen en just-in-timeproductie. Het belangrijkste streefdoel is het vermogen om crossmedia kleurconsistentie te bewerkstelligen zodat men zowel op etiketten als op folie dezelfde waarden en Pantone-kleuren kan drukken.

Apex International neemt al ruim een jaar actief deel aan een project om te bewijzen dat drukwerkproductie via Fixed Palette met slechts 4 kleuren de toekomst voor de flexodrukbranche is. Op drupa zullen de resultaten worden voorgelegd aan de internationale spelers in de flexografische industrie.

 

Wat is zo bijzonder aan dit project?

De optimalisatie van Fixed Palette dankzij de vooruitgang op het gebied van kleurmanagement en procesconsistentie heeft de kijk op flexodruk in de 21e eeuw grondig veranderd. Merkhouders over de hele wereld zijn zich daarvan bewust geworden. In feite kiezen steeds meer merkhouders voor persen die ondersteuning bieden aan Fixed Palette. Twee toonaangevende merkhouders – Asda/Walmart en Morrisons – hebben van bij het begin bijgedragen aan dit project. Ze hebben designs van hun verpakkingen laten gebruiken en testen.

Verder bestaan de designs ook uit verpakkingen die vroeger met uiteenlopende technieken werden bedrukt, zoals lithodruk, aluminium afdekfolie, diepdruk en flexografische opdruk alsook UV-etiketten en UV-krimpsleeves. Al deze designs worden nu flexografisch in negatieven gedrukt op OPP!

Bovendien is er een indrukwekkend aantal designs per drukplaat mogelijk, allemaal met CMYK-kleuren. Voor het design van Morrisons werden meer dan 100 Pantone-kleuren afgestemd en 28 (!) designs gedrukt. De drukplaat van Asda bestreek 17 designs terwijl ook hier meer dan 100 Pantone-kleuren werden afgestemd!

“Alles is mogelijk”

Apex International heeft bewezen dat het onmogelijke mogelijk wordt: dat blijkt althans uit de drukresultaten die werden gepresenteerd voor UV-etiketten, OPP-polyethyleen en offset-/lithodruk. Bezoekers van drupa kunnen op de stand van Apex de kleurresultaten met eigen ogen bekijken en kennismaken met de X-Rite kleurmanagementapparatuur Exact Scan en ColorCert Master. Het einddoel is de afstemming van de door de merkhouder gefiatteerde originele proef, die bijgevolg ook te zien is op de stand van Apex. Maar er is nog meer: Apex stelt ook de originele verpakking voor zoals die vandaag in supermarkten verkrijgbaar is.

De drukproef van Morrisons met 28 designs die vroeger met verschillende druktechnologieën werden bedrukt, maar nu met negatieve flexodruk op OPP.

De “rol” van de rasterwals

“Kleurconsistentie bewerkstelligen is waarschijnlijk de zwaarste opgave bij de overstap op een proces met Fixed Palette”, verklaart Bas van der Poel, Technical Sales Director EMEA bij Apex International. “Bij Fixed Palette draait alles om beheersing: beheersing van variabelen, inktstroomeigenschappen enz. Precies deze beheersing stelt ons in staat het aantal Pantone-kleuren te drukken die we bij die proefgangen hebben, zij het dan zonder de voorraad drukplaten aan te passen. Dit vergt een mate van beheersing die gewoonweg onmogelijk is met conventionele rasterwalsen.

Apex heeft zijn bekroonde GTT-technologie wereldwijd gepatenteerd. Hierbij wordt een ConstantBeam lasergraveerproces toegepast om een inktkanalen in een slalompatroon op de wals te graveren. Dankzij het ConstantBeam lasergraveerproces krijgen we een rasterwals die zorgt voor een egale, consistente en beheerste inktoverdracht om Fixed Palette te optimaliseren. 4C Fixed Palette bestaat uit vier GTT-walsen/-sleeves en een kalibreerwals/-sleeve voor gesloten lusregeling en gegarandeerde processtabiliteit”.