Innovatie versus nieuwigheid: ken het verschil

Ongeacht de sector, lijkt het erop dat elk nieuw product dat tegenwoordig op de markt komt, als innovatief wordt omschreven. Tijdens drupa 2016 bijvoorbeeld, presenteerden bijna alle exposanten hun nieuwste aanbod als dé grote innovatie op hun gebied. Het is echter essentieel om het verschil te begrijpen tussen innovatie en nieuwigheid en hoe dat verschil van invloed is op uw toekomstige groei. 

Nieuwigheden zijn gewoon periodieke aanpassingen aan een bestaand product, zodat marketeers het kunnen onderscheiden van de concurrentie. Het is de ingenieusheidssfactor. Een van de beste voorbeelden van nieuwigheid is tandpasta. In de jaren zeventig produceerden de meeste tandpastafabrikanten slechts één of twee soorten tandpasta. Maar naarmate er meer concurrentie ontstond, kregen de fabrikanten moeite om zich te onderscheiden. Daarom introduceerden de fabrikanten nieuwe eigenschappen voor hun tandpasta om de waarde ervan in de ogen van de consument te verhogen. Fluoride. Anti-tandsteen. Whitening. Gekleurde strepen. Enzovoorts. Elke keer als er een nieuw product werd gelanceerd, steeg de omzet. Die stijging was echter maar van tijdelijke aard en duurde slechts tot het volgende nieuwe product in de schappen kwam te liggen. Het resultaat? Tegenwoordig produceert de gemiddelde fabrikant meer dan 30 varianten van zijn tandpasta. Vergelijkbare varianten van verschillende fabrikanten bieden allemaal ongeveer dezelfde kwaliteit tegen ongeveer dezelfde prijs. Maar ondanks al deze zogenaamde innovatie is er niets wat suggereert dat mensen hun tanden nu vaker poetsen dan 40 jaar geleden. Deze bedrijven brachten geen verandering in het consumentengedrag teweeg en ook geen revolutie in de tandverzorgingsproductensector. Ze hebben gewoon hun producten gecommercialiseerd. Ze zagen nieuwigheid aan voor innovatie.

Echte innovatie verandert de manier waarop bedrijven werken. Het dwingt ze om hun bedrijfsmodellen te herzien en zich aan te passen aan nieuwe normen. Toen Apple de iPhone introduceerde, verdrong deze alle concurrenten en werd er een nieuwe standaard gezet wat betreft de verwachtingen van de consument. Wat de functies en voordelen betreft, was het product zo ingenieus als maar kon. Het was de eerste smartphone met een aanraakscherm en slechts één knop. Maar toch zijn dat niet de aspecten die Apple innovatief maken. In vrij korte tijd zorgde Apple voor een disruptie van niet één, maar twee gevestigde sectoren. De iPod en iTunes veranderden de manier waarop de muziekindustrie werkte door het consumentengedrag fundamenteel te wijzigen. Vóór iTunes werd muziek voornamelijk op albums en in winkels verkocht. Tegenwoordig kopen consumenten een digitale versie van losse nummers. Voordat de iPhone werd geïntroduceerd, bepaalden providers de functies van telefoons. Apple besloot echter een geweldig product te ontwerpen en de functies ervan zelf te bepalen. Slechts één bedrijf stemde in met de voorwaarden van Apple: AT&T tekende een exclusief distributiecontract waarin voor het eerst in de geschiedenis de fabrikant en niet de provider de meeste voorwaarden dicteerde. Apple maakt fantastische producten, maar het is de manier waarop ze op de markt worden gebracht en de impact op gerelateerde sectoren die ze zo innovatief maken.

Tijdens drupa 2016 stelt Apex International een aantal producten voor, waaronder de bekroonde GTT anilox-technologie, die best-in-class zijn wat betreft functies en voordelen. Maar deze producten zijn niet wat Apex International innovatief maakt. De innovatie komt voort uit de toepassingen en de manier waarop deze de manier van werken in de grafische industrie zullen veranderen. De bijdragen van GTT aan een geoptimaliseerd vast palet, in combinatie met het sterke aanbod van bedrijven als ESKO en DuPont, staan op het punt het flexografisch drukken te herdefiniëren als reactie op de digitalisering van de sector. Dit idee vormt de essentie van de Innovator’s Choice en definieert wie we zijn, wat we doen en waarom.

Bekijk voor meer informatie onze gids met flexo-oplossingen, bezoek onze website of neem vandaag nog contact op met een Apex sales professional.